कैलिफ़ोर्निया में आए भूकम्प ने लॉस एंजेल्स और वेगास में लोगों की नींद उड़ा दी 

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लॉस एंजेल्स,  कैलिफ़ोर्निया में डेढ़ दिन में दूसरी बार रिज क्रेस्ट से 11 मील दूर और वह भी पहले से ग्यारह गुणा तीव्रता के साथ 7.1 रिक्टर पैमाने पर आए भूकम्प के झटकों ने शुक्रवार की रात लॉस एंजेल्स, हालीवुड प्रेमियों की नींद उड़ा दी ।

भू गर्भ वैज्ञानिकों के अनुसार इस बार गुरुवार सुबह के भूकम्प के झटकों के बाद से अभी तक एक हज़ार बार कम तीव्रता के साथ झटके ज़रूर महसूस किए गए हैं। भूकम्प के झटकों का असर दक्षिण कैलिफ़ोर्निया के साथ साथ बैकरफ़ील्ड, लॉस वेगास तथा उत्तरी मेक्सिको तक पहुँचा । भूकम्प के आते ही दक्षिण कैलिफ़ोर्निया क्षेत्र का अग्नि शमन सेवा विभाग मुस्तैद  हो गया। लॉस एंजेल्स डाउन टाउन की बहु मंज़िली इमारतों की लिफ़्ट बंद कर दी गईं और अस्पताल किसी भी आपात स्थिति के लिए तैयार हो गए। बीस साल के बाद 7.1 रिक्टर पैमाने पर इतनी तीव्रता के साथ पहली बार  यह भूकंप आया है।

अमेरिकी इलेक्ट्रोनिक मीडिया ने क़रीब दो घंटे बाद ब्रेकिंग न्यूज़ में सूचित करना शुरू किया कि भूकम्प के झटके 6.9 रिक्टर पैमाने पर नहीं, 7.1 पैमाने पर ही रिकार्ड किए गए हैं। इसके बावजूद दो घंटों के बाद तक इस भूकम्प से जान और माल की हानि के बारे में कोई जानकारी नहीं दी गई। इससे पूर्व गुरुवार, चार जुलाई की सुबह क़रीब साढ़े दस बजे 6.4 रिक्टर पैमाने के साथ झटके महसूस किए गए थे, लेकिन शुक्रवार को बहु मंज़िली इमारतों में खाने की मेज़ कुर्सी पर बैठे लाखों लोगों ने घरों, रेस्तराँ और यहाँ तक कि हाइवे पर वाहन चलाते हुए यह महसूस किया कि पृथ्वी घूम रही है। लॉस एंजेल्स में रोज़ बाउल स्टेडियम में रात की रोशनी में साकर प्रतिस्पर्धा में स्कोर बोर्ड की स्क्रीन को झूलते देखा, खिलाड़ियों को लगा कि मैदान पर गेंद घूम रही है।
प्रतिदिन की भाँति शुक्रवार की रात ठीक आठ बज कर बीस मिनट पर रिक्टर पैमाने पर आए 7.1 तीव्रता के झटकों ने लाखों लोगों को उस समय और भी बेचैन कर दिया, जब इसके एक घंटे तक रुक रुक कर हल्के-हल्के झटके महसूस किए जाते रहे। हालाँकि शुरू में  भूकम्प के झटके 7.1 रिक्टर पैमाने पर दर्ज किए जाने की सूचना दी जा रही थी, जिसको छह मिनटों में उसे 6.9 दर्ज किए जाने की जानकारियां दी जाने लगीं। इसके दो घंटों बाद भू गर्भ वैज्ञानिकों ने झटके 7.1 रिक्टर पैमाने  पर दर्ज किए जाने की पुष्टि की। भू वैज्ञानिको ने बताया कि सन 1994 में जो भूकंप आया था उसका केंद्र बिन्दू नार्थ रिज पर शहरी इलाक़े में था जिसकी वजह  से दो अरब डालर के माल की क्षति हुए थी और क़रीब पाँच दर्जन जानें चली गई थीं।
इस बार गुरुवार और शुक्रवार को रिजक्रेस्ट के मोजावि रेगिस्तानी इलाक़े में आया , जिसका कुप्रभाव कम आँका गया है।  कैलिफ़ोर्निया इंस्टिट्यूट आफ टेक्नोलाजी में भू वैज्ञानिक लूसी जोंस ने पत्रकारों को बताया कि टी सुनामी की कोई संभावना नहीं है, लेकिन इस तरह के रिक्टर पैमाने पर कम तीव्रता के छह झटके आना कोई हतप्रभ करने वाली बात नहीं है।
भूकम्प संभावित दक्षिण कैलिफ़ोर्निया क्षेत्र में कर्न काउंटी के अग्नि शमन अधिकारी ने देर रात बताया कि रात ग्यारह बजे तक किसी बड़ी जान माल की क्षति होने की कोई जानकारी नहीं है।